WOGNAはアフリカの伝統と文化保護を応援しています


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善意の行きつく先

 古着を貧困で困っているアフリカをはじめとする世界の地域へ送ろうといった活動は、もはや見慣れた慈善活動のひとつだ。人々は回収場所へ善意と共に古着を持ち込む。寄付した古着は現地で無償で配られると信じているが、実はそうではないらしいのである。仕分け、箱詰め、送料、配分など一体だれが行い、費用はだれが払うのか。稀に私企業が全費用を負担する場合もあるかもしれないが、恐らくそれはレアケース。たいていの場合は、現地で販売される商品と化すのだそうだ。それも非常に安価で。




 東アフリカ共同体諸国では、転売されたもの、寄付されたものを含み、2014年の古着の輸入額は3憶米ドル以上にのぼり、それはアフリカの輸入品全体のうち4分の1を占める。また現地の人々が購入している衣類の90%は古着だと言われており、アフリカでは古着は大きな商売となっているのである。


 元々は善意による寄付だったのに商売になるなんて・・・でも、これも自由主義経済だから仕方ないと割り切ってしまうには、少しすっきりしない感情が心に残る。


それはなぜか。


 本当に善意だけで古着を寄付したのだろうか?衣料という資源を簡単に破棄してしまう良心の呵責を、困った人たちを助けたという自負でごまかそうとしているのではないか?
極端な表現をすると、「良いことして、良い気分になって、要らない物が処分出来てラッキー」

 少なからず、そういう気持ちを抱きながら古着の回収場所に向かったからかもしれない。

アフリカの伝統や産業を破壊!?

 また一方で、その行為が結果的にアフリカの伝統文化や地場産業を破壊しているということを、ある人を通じて知ることになった。 欧米や日本から送られる古着は総じて高品質でデザイン性も良い。世界的に有名なスポーツブランドのTシャツが数十円で手に入るとなれば、現地で大人気となるのは想像に難くない。
それに相対して、現地生産の衣料が売れなくなるのは当然の結果。少し考えを進めると分かることだが、現地生産の衣料を作っていたメーカー、その生地を織っていた工場の廃業・倒産が相次いでいるのだそうだ。当然、そこで働く人も職を失うことになる。
その流れを食い止めようと、国によっては中古衣料の禁輸政策を実施したりしているが、既に需要を賄いきれないほど国内の衣料産業が衰退してしまっていて、政策の継続が難しく撤廃を余儀なくされたりしており、問題の解決は非常に難しい。

「ハレの日は伝統的衣装で」廃れつつある文化

 カラフルで様々な柄が表現されたいかにもアフリカっぽい民族衣装。中でも「キテンゲ」とよばれるアフリカ特有のカラフルな布は、結婚の結納品として贈ったり、結婚式や子供の授業参観時に着る服をキテンゲを使って一張羅で仕立てるという、いわゆるハレの日の衣装なのだそうだ。とてもステキな文化だな、ずっと大切にしてほしいなと思うのだが、その生地を織る産業が無くなってしまえば継続は困難である。そのステキな文化が廃れつつある原因のひとつが私たちの善意なのだから、私たちの善意が考えもしなかった悪影響を及ぼしているのである。






思いもよらない現実を多くの人に知ってもらいたい

 私たちWOGNAは、キテンゲをアフリカから購入しバッグの内装生地として使用したエシカルforアフリカシリーズの販売を開始いたしました。 私たちが購入できるキテンゲの量では、それらを織る工場や産業の存続には大きく寄与はできないかもしれません。しかし、私たち先進国に住む人々の善意が思いもよらぬ形で現地の文化や産業、そこで暮らす人々の生活を変えてしまっているのだという現実を、少しでも多くの人に知ってもらいたいという気持ちが、このシリーズを始めるきっかけとなっています。



地球の住人としてできること

 私たちWOGNAの商品は、右から仕入れて、左に転売するというスタイルではありません。自社工房で素材の裁断から縫製までの工程を行っています。もちろん自社でデザインし、商品販売ですら自社スタッフが店頭で行う事も多いです。まるで子どもを自らの手で育てるように、ひとつひとつの商品を手作りして世に送り出しているのです。商品が売れるときは「可愛がってもらってね」と、子供をお嫁に出すような気持ちになります。

 そんな「子供」が1、2回使ったぐらいで捨てられたり、クローゼットの奥にしまい込まれたりしたら・・・私たち作り手に取って、それほど悲しいことはありません。

 そのような思いもあって、WOGNAのコンセプトのひとつに「トレンドに左右され過ぎない普遍的なデザイン」というエッセンスがあるのです。アパレル業界で主流となっているファストファッションは、最新トレンドのファッションを早いサイクルで追い求めることが必然なっていますが、当然、トレンドから遅れた衣料は廃棄されることになり、これは大量廃棄というサスティナブルの真逆を行く行為につながらざるを得ません。深刻な地球温暖化、増加する自然災害。それらの多発につながる私たちの消費動向は10代の少女に指摘されるまでもなく見直す時期なのではないか。そんな思いがWOGNAのコンセプトのベースであり、今回のエシカルforアフリカの導線にもなっています。

ひとりでも多く共感してくれる人が増え、私たちの住む地球のためにできる事に思いを馳せていただくことを願っています。









善意的結果

 將二手衣服送到貧困地區這項活動已不再是大家都熟悉的慈善活動。人們抱持善意把舊衣服帶到回收地點。我們相信捐贈的舊衣服將在當地免費分發,但事實並非如此。誰進行分類、裝貨、運輸、分配?誰支付此費用呢?也許公司會負擔全部費用,但這是極少數情況。一般來說,舊衣服變成在當地銷售的商品。並且以非常便宜的價格進行銷售。




 在東非共同體國家,2014年進口的二手服裝之進口額超過3億美金,佔非洲進口總量的四分之一,其中包括轉售、捐贈的二手衣服。此外,據說當地人購買的服裝中百分之九十是二手衣服,而二手衣服成為非洲的重要市場。


 本來是誠意的捐贈,竟然它變成一項生意!但是,認為這是自由經濟所以不可不免產生一些不爽快的感情。


破壞非洲的傳統和產業!?

 另一方面,我們從某人得知,該行為導致非洲的傳統文化和當地產業受到破壞。從歐美及日本送來的舊衣服是高品質且設計良好。如果能只支付十幾元就買到知名運動品牌的T恤,不難想像它在當地非常流行。相對地,當地生產的衣服無法賣出是必然的結果。思考一下就能理解,生產當地衣服的製造商、編織此布料的工廠正面臨連續地倒閉或破產。當然,那裡的員工也會失去工作。 一些國家開始實施禁運政策來阻止這潮流,但是國內服裝業已經衰退到無法滿足需求,該政策難以繼續執行、不得不廢除,因此解決此問題是非常困難。

「慶典活動穿傳統衣服」在衰退的文化

 非洲風格的傳統服裝有著繽紛的色彩且有豐富的圖案。其中稱為「Kitenge」是非洲獨有多彩的布料,是所謂的慶典活動時穿的服裝,常被作為結婚禮物,在婚禮或參觀兒童課堂時使用Kitenge訂製衣服。這是精彩的文化、希望他們好好珍惜,但是如果這項編織布料的產業消失就難以繼續。這種精彩的文化正在衰退的原因之一就是我們的善意,因此我們的善意產生了我們沒有想到的負面影響。



希望很多人知道意想不到的現實

 我們WOGNA已開始販售Ethical for Africa系列,該系列包包的內飾材料使用來自非洲的Kitenge製作。 我們購買Kitenge產品的數量,可能不足以對Kitenge的編織工廠及產業的生存做出大貢獻。但是,我們希望盡可能讓更多人知道,讓發達國家人們的善意以意想不到的方式來改變當地的文化和產業以及人們的生活,這就是我們開始販售這系列商品的契機。



身為地球的住民能做什麼

 我們WOGNA的商品,並非只是購買就轉售。我們在自己的工廠進行材料切割到縫製的過程。當然,我們自己做設計,甚至商品的銷售也經常由內部員工進行。像養自己的孩子一樣,每一個產品都手工製作而推出。出售商品時,感覺就像是將孩子嫁出去「希望它被珍愛」 如果這樣的「孩子」使用了一、兩次就丟掉了,或者是被收藏在衣櫃的後面…這對生產的我們來說是最難過的事。

 因為有這樣想法、WOGNA有一個理念「不受流行趨勢的過度影響之通用設計」的本質。在服裝行業主流的快時尚,它必須快速地追求時尚的最新潮流,當然,趕不上流行的衣服將被丟棄,這是所謂的大量廢棄會逆向可持續發展的行為。嚴重的地球暖化,自然災害的增加。現在該回顧導致這些事項頻繁發生的我們消費習慣,不應該被十幾歲的少女指出。這個希望是WOGNA理念的基礎,也是這次Ethical for Africa系列的導線。 我們希望有更多人的贊同,並思考我們能為我們的地球做些什麼。